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줄기세포

건강한 시기의 자가지방 줄기세포 및 면역세포를 냉동 보관함으로써 노화로 인한 여러 질환과
다양한 난치질환 및 암 질환에 대비할 수 있습니다. 첨단 생명과학기술로 젊은 100세 건강 120세 시대를 열어갑니다.

줄기세포(STEM CELL)의 정의

줄기세포는 생체 내의 세포들의 근원이 되는 세포로서 무한히 자가 재생할 수 있으면서 적절한 생체 신호와 외부 자극에 의해 다른 세포로 분화할 수 있는 미분화 세포 이다. 심장, 뇌, 간, 콩팥, 근육, 혈관, 피부 등 모든 장기와 조직으로 분화할 수 있으며 손상된 장기나 조직을 재생하거나, 장기나 조직을 만들어서 이식하는 등의 치료를 할 수 있다.


줄기세포의 특징

  • - 자기 스스로 증식할 수 있으며, 특별한 조직 세포로 분화가 가능한 세포이다.
  • - 질병부위 또는 손상부위가 발생하면 줄기세포는 그 부위까지 스스로 찾아가는 능력을 가지고 있다.
  • - 손상 받은 조직을 대체하거나 치유할 수 있는 능력을 가진 세포이다.


줄기세포의 종류

  • 1) 배아줄기세포(胚芽─細胞, embryonic stem cell)
    배아의 발생과정에서 추출한 세포로서 모든 조직의 세포로 분화할 수 있는 능력을 지녔으며 아직 분화되지 않은 세포이다.
  • 2) 성체줄기세포(成體─細胞, adult stem cell)
    외부의 충격이나 노화 등으로 죽은 세포를 대체하는 새로운 세포가 생기게 되는데 이러한 새로운 세포를 공급하는 세포로 필요한 때에 특정한 조직의 세포로 분화하게 되는 미분화 상태의 세포이다.
  • 3) 만능 줄기세포 (Pluripotent Stem Cell)
    전능줄기세포가 분열하여 며칠 뒤 형성하는 포배의 내막에 형성되며, 이 세포는 체내의 어떤 조직으로도 전환할 수 있는 능력을 지니고 있으나 완전한 개체는 될 수 없습니다. 배아줄기세포 (Embryonic Stem Cell, ES), 체세포 복제 배아줄기세포 (CNT-ES), 역분화 줄기세포(induced Pluripotent Stem Cell, iPSC) 등이 있습니다.

줄기세포의 가치

  1. 줄기세포의 분화과정을 연구함으로써 발생 및 분화과정에 작용하는 유전자들을 밝히게 되며, 이러한 연구는 사람의 유전체 지도가 완성되면 가속될 것으로 예상된다.
  2. 줄기세포로부터 얻은 균질한 사람의 조직이나, 세포를 대상으로 약물검사, 독성검사를 수행하게 됨으로써 신약 개발이 활발해질 것이다.
  3. 무엇보다도 줄기세포가 미래에 갖는 최고의 가치는 훼손된 조직을 대체할 수 있는 세포나 조직을 다량으로 얻을 수 있게 되어 난치성 질병의 치료에 이용할 수 있다는 점이다.